sábado, 30 de agosto de 2014

El punto del día

Gael Monfils ganó en tres sets a Alejandro Gonzalez y volvió a demostrar la espectacularidad de su tenis

Todos sabemos que Monfils es un showman, y a pesar de ser un jugador irregular e inconstante, nos deja puntos en muchos de sus partidos que hacen levantarse al público de su silla para aplaudir a rabiar. Ayer, en su partido de segunda ronda ante Gonzalez tuvo uno de esos momentos que solo el francés es capaz de hacer. Increíbles tanto la derecha aérea de Monfils como los gritos de Leconte, que está retransmitiendo el partido. Simplemente "Le Monf"


sábado, 23 de agosto de 2014

Tommy Haas, un jugador de otra época

A sus 36 años, Tommy Haas es uno de los grandes veteranos del circuito que se resisten al inexorable paso del tiempo con esa pasión por el tenis que le ha llevado a completar 18 años como profesional

Tommy Haas celebra con el puño en alto
En noviembre de 2010, cuando nació su hija Valentina, Haas anunciaba que iba a seguir jugando a tenis hasta que su hija fuese lo suficientemente mayor para recordarlo jugando. En ese momento, el jugador alemán tenia 32 años, acababa de salir de una de sus múltiples lesiones y se encontraba en el puesto 372 del ranking ATP. A día de hoy, Valentina tiene cuatro años y cada vez que su padre, con 36 años y top 20 gana un partido baja a la pista a darle un abrazo y un beso. Esto demuestra lo que ha sido una constante en su vida: su amor por este deporte y su entrega a su familia, lo que hace que sea uno de los tenistas más especiales que juegan en estos momentos.
Tommy Haas y su hija Valentina, la gran causa por la que seguimos
disfrutando de este maravilloso tenista
El primer torneo que empezó a catapultar a Tommy Haas hacia la élite fue el Masters de Hamburgo en 1997, donde consiguió su primera victoria ante un top 10 (Carlos Moya) y llegó hasta semifinales. Su primera final ATP fue ese mismo año en el torneo de Lyon, que perdió ante Fabrice Santoro. En 1999, Tommy celebró su primer título a nivel ATP en Memphis derrotando a Jim Courier en la final y consiguió llegar a semifinales en el Open de Australia donde solo le pudo derrotar el ruso Yevgeny Kafelnikov, a la postre campeón del torneo. Hay que mencionar que en el año 2000 ganó la medalla de plata para su país en los juegos olímpicos de Sidney, siendo derrotado en una electrica y apasionante final por Kafelnikov por 6-7 6-3 2-6 6-4 2-6.
Kafelnikov, Haas y Di Pasquale ganaron las medallas de oro, plata
y bronce respectivamente en Sidney 2000
2001 fue el año donde más títulos cosechó el jugador alemán, consiguiendo su único Masters Series (ahora Masters 1000) en Stuttgart ante Max Mirnyi y logrando victorias de prestigio como en la final del torneo de Long Island ante la leyenda Pete Sampras o ante Guillermo Cañas en Viena. Acabó el año como número 8 del mundo. En 2002, pese a no ganar ningún título y ser solamente finalista en el Masters Series de Roma, logró alcanzar la mejor posición de su carrera, el número 2 mundial, gracias en parte a sus nuevas semifinales en el Open de Australia, donde Safin le apartó de la final en un épico partido a cinco sets.
Haas consiguió nuevamente llegar a las semifinales de un Grand Slam
y llegar a su mejor posición en el ranking en 2002
Sin embargo, en 2003 empezó el calvario de Tommy Haas: las lesiones. Dos operaciones le apartaron durante todo el año de las pistas, aunque la ATP le protegió su ranking, número 11 del mundo en ese momento. Después de 15 meses de inactividad, el incansable luchador alemán volvió a las pistas en 2004 impresionando a todos consiguiendo cuartos de final en el US Open y ganando los títulos de Los Ángeles y Houston a dos jugadores muy en forma como eran Andy Roddick (número 2) y Andre Agassi. Pero en 2005 volvieron a aparecer las lesiones y Tommy no pudo jugar a su mejor nivel durante todo el año.
Haas se prepara para restar en un partido
del US Open
Y nuevamente en 2006 el alemán resurgió de sus cenizas, y en un año libre de lesiones consiguió ganar tres títulos y repetir cuartos de final en el US Open. En 2007 volvió a llegar a las semifinales del Open de Australia, dejando por el camino a jugadores como Nalbandian (número 8) o Davydenko (número 3). Pero el finalista de ese año, Fernando Gonzalez, le pasó por encima y le privó nuevamente de jugar una final de Grand Slam. Ganó por segundo año consecutivo el torneo de Memphis y cerró el año como número 12 del mundo. En 2008 volvió a operarse del hombro y fue nuevamente un año prácticamente perdido. En 2009 fue semifinalista de Wimbledon, donde Federer, campeón del torneo, le impidió llegar a la final. Ese mismo año ganó el torneo de hierba de Halle y se convirtió en uno de los pocos tenistas con títulos en todas las superficies.
Con su victoria sobre Djokovic en Halle, Haas conseguía la
proeza de haber conseguido títulos en todas las superficies
En 2010, nada más empezar la temporada, una operación en la cadera seguida de una operación en el codo le impidieron jugar y lo hicieron descender hasta más allá del puesto 300. En 2011, Tommy empezó a recuperar posiciones muy lentamente, ya que acarreaba demasiadas operaciones. Nadie esperaba que volviera. Pero en 2012, partiendo del número 205, llegó hasta el número 22 a final de año. Además, celebró una de las grandes victorias de su carrera derrotando en un partido brillante en la final de Halle al mismísimo Roger Federer. A final de año se le concedió el más que merecido premio de la ATP Regreso del año. Por último, en 2013, Tommy repitió un gran año como en 2012, consiguiendo dos títulos y llegando a semifinales del Masters 1000 de Miami. También consiguió victorias prestigiosas ante Djokovic en Miami, donde le desbordó con un juego espectacular o ante Isner en Roland Garros, salvando un punto de partido y venciendo en el quinto set por 10-8. Acabó el año como 12 del mundo.
Haas demostró su coraje en 2012 remontando 300 puestos y con victorias
de prestigio como ante Federer en la final de Halle
En cuanto a su juego, Tommy Haas es un jugador de una calidad exquisita y un talento enorme. Su juego se basa en la rapidez de sus golpes y en sus subidas a la red, con un gran saque que determina el inicio del punto y una volea efectiva que le garantiza rematar el punto. Su mejor golpe es sin duda su revés a una mano, uno de los mejores del circuito, estéticamente precioso y con una precisión y variedad de alturas increíble. Actualmente y pese a la edad, su juego de pies y su velocidad en la pista siguen siendo admirables y es lo que le permite jugar de la forma variada en la que lo hace. Y cuando sus piernas fallan, su prodigiosa muñeca hace el resto.
El revés de Haas es una de sus mejores armas
y su marca personal
Para acabar este homenaje a uno de mis ídolos tenísticos, un vídeo que demuestra que, ya sean sus ganas de jugar, su increíble calidad o su amor por su familia y su hija Valentina, Tommy nunca va a dejar de luchar y así se ha ganado el respeto del mundo del tenis y entrará en la historia de este gran deporte. Suerte, Tommy.


jueves, 21 de agosto de 2014

Previa US Open 2014

Empieza el cuarto y último Grand Slam de la temporada, el US Open. Con la baja de Nadal, campeón defensor, el gran estado de forma de Federer y el bajón de Djokovic en los últimos torneos, se presenta un torneo apasionante

La Arthur Ashe de Nueva York será otro año más el escenario
del mejor tenis del mundo
Roger Federer llega al US Open 2014 jugando a un gran nivel durante todo el año. El suizo acumula un total de 8 finales este año (Brisbane, Dubai, Indian Wells, Montecarlo, Halle, Wimbledon, Toronto y Cincinnati), de las cuales ha ganado tres. A sus 33 años, el helvético es el jugador que más finales ha jugado este año aunque el balance en estas no sea positivo. Campeón en 5 ocasiones del Grand Slam neoyorquino, el suizo buscará coronarse por sexta vez y la posibilidad de convertirse en el número 1 del mundo, objetivo que tendrá al alcance de la mano si gana el torneo. El camino no será fácil, pero la nueva versión agresiva de Federer que estamos viendo gracias a su entrenador Edberg dará mucho que hablar en este torneo.

Federer tendrá la posibilidad este año de agrandar aún más su leyenda
ganando su 18º Grand Slam y volviendo al nº 1 del mundo
Por su parte, el serbio Novak Djokovic, nº 1 del mundo y finalista el año pasado en Nueva York, buscará dar un golpe en la mesa después de sus malos resultados en Toronto y Cincinnati, donde perdió con Tsonga y Robredo respectivamente. Cuatro veces finalista y una ganador, el jugador serbio entrenado por la leyenda Boris Becker buscará afianzarse en la mayor posición del ranking ATP y ganar sus segundo Grand Slam del año, después de derrotar a Federer en la final de Wimbledon. Pese a sus prematuras derrotas en los últimos torneos, nunca hay que descartar a Djokovic, que parte como principal favorito.

Djokovic busca el octavo Grand Slam de su carrera y superar
a leyendas como McEnroe o Wilander

Wawrinka llega al US Open como tercer cabeza de serie y un Grand Slam y un Masters 1000 ganados este año, su mejor año. Con sus semifinales perdidas el año pasado a cinco sets contra Novak Djokovic, Wawrinka se postula como un rival difícil a batir en el camino de los máximos favoritos.
Wawrinka buscará el que sería el segundo Grand Slam
de su carrera
El español David Ferrer viene de su mejor temporada en el US Open series, con cuartos de final en Toronto y final en Cincinnati, siendo en ambos torneos frenado por Roger Federer. Antiguo semifinalista en el US Open, partirá como cuarto cabeza de serie e intentará cuajar una buena actuación.

Ferrer solamente se enfrentaría a Federer o Djokovic en unas
hipotéticas semifinales
Andy Murray llega al torneo después de un mal año, sin jugar ninguna final y con solo dos semifinales, en Roland Garros y Acapulco. Pero nunca hay que dar por muerto al escocés, campeón de dos Grand Slam, uno de ellos en el US Open. Un rival que se cruzaría en cuartos de final con uno de los primeros cuatro cabezas de serie. Un duro escollo.

Murray, campeón en 2012, buscará recuperar sensaciones
y afianzarse entre los ocho primeros del mundo nuevamente
Dos jóvenes promesas que ya están convirtiéndose en realidad, Raonic y Dimitrov, también optan a realizar un gran torneo. Ambos están cuajando buenos resultados este año, con semifinales en Wimbledon y tres títulos para Dimitrov y uno para Raonic. Ambos pueden dar la sorpresa con sus armas, Raonic su potente servicio y derecha y Dimitrov su explosivo y variado juego.

Raonic y Dimitrov, ya en el top 10, son dos de los  jóvenes
llamados a dominar la ATP
Por último, hay que hablar de las posibilidades de los tenistas estadounidenses, que desde hace unos años son prácticamente nulas. Su principal favorito es el gigante John Isner, número 15 del mundo, que pese a su buen servicio y su buen juego últimamente, parece que su tenis ya ha tocado techo. Otros estadounidenses que participaran en el torneo serán Donald Young, Steve Johnson, Jack Sock o Sam Querrey. Esto demuestra que el tenis estadounidense está en declive y parece difícil que se pueda repetir una victoria local como la de Roddick en 2003.

Roddick fue el último jugador estadounidense en
levantar el título como local en 2003